April 4, 2012

Persbericht

Nederlands jacht zeilt Noord West Passage in 2012

In mei 2012 vertrekt de Jonathan III vanuit haar thuishaven op Spitsbergen voor een epische zeiltocht. Plan is om via IJsland en Groenland de Noord West passage te zeilen naar Alaska. De Noord West Passage is de doorsteek boven Canada langs. Deze vaar route is 10 maanden van het jaar geblokkeerd door ondoordringbaar pakijs. Zelfs in de zomer is het ijs nog een groot obstakel. Mark van de Weg gaat met de speciaal voor Arctische tochten gebouwde Jonathan III die doorsteek proberen.

De Noord West passage kent net als de Noord Oost passage waar Barentsz zijn schip en leven verloor een lange geschiedenis. De Engelse hebben hun eigen Willem Barentsz. Franklin vertrok met 2 schepen. Alle schepen werden gekraakt door het ijs en geen van de bemanningsleden zag ooit zijn vaderland terug. Net als de Noord Oost Passage ging de zoektocht voor de Noord West passage om het vinden van een vrije en snelle handels route naar Azië. De Jonathan III is een 15 meter aluminium Koopmans ontwerp, speciaal gebouwd voor een overwintering op Spitsbergen in 2002-2003. Na die overwintering is Mark op Spitsbergen blijven hangen en gaat nu in mei aan deze expeditie beginnen. Samen met zijn bemanning moeten zij zien een doorvaart te vinden tussen al het pakijs en ijsbergen vanaf de westkust van Groenland, door de Arctische wateren van Canada tot aan Alaska aan toe. Kou, ijs, mist en wind zullen het niet gemakkelijk maken in een gebied waar de kompasroos rondjes draait om dat je te dicht bij de magnetische pool vaart. Langs de route hopen zij te kunnen stoppen bij de diverse gedenkplaatsen voor de oude zeevaarders die het niet gehaald hebben. Maar ook in Gjøa haven waar de Noor Roald Amundsen overwinterde tijdens de eerste succesvolle doorvaart in 1907.

De Jonathan III is een modern en goed uitgerust schip dus mogen Mark en zijn bemanning hopen er zonder kleerscheuren vanaf te komen. En mocht het tegen zitten dan moeten ze er misschien een winter blijven en kunnen ze pas in 2013 Alaska bereiken.